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10 junio 2020

Los insectos infectados pueden advertir sobre la inminente enfermedad de los cítricos con un año de anticipación

La enfermedad de enverdecimiento de los cítricos (Huanglongbing of HLB), transmitida por el psílido asiático de los cítricos, es actualmente la mayor amenaza para la industria de los cítricos y es una amenaza para muchas partes del mundo, incluidos Asia, África, América del Sur y los Estados Unidos. Solo en Florida, la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos ha representado pérdidas de varios miles de millones de dólares estadounidenses. A pesar de la prevalencia generalizada de HLB, los factores que influyen en la epidemia son poco conocidos porque la mayoría de las investigaciones se han llevado a cabo después de la introducción del patógeno. En un intento por cambiar esto, varios científicos con sede en Texas encuestaron cítricos comerciales y residenciales entre 2007 y 2017 y monitorearon las variaciones temporales en la proporción de cítricos y el psílido asiático de los cítricos (ACP).

«A diferencia de los estudios previos sobre epidemias de enfermedades de enverdecimiento de los cítricos que generalmente se iniciaron en huertos comerciales después de que la enfermedad se introdujo o se generalizó en el área, nuestro estudio comenzó 5 años antes de la primera detección de la bacteria de enverdecimiento en Texas y continuó durante 5 años adicionales «, dijo Olufemi Alabi, uno de los científicos involucrados en esta investigación. «Esto nos dio una oportunidad única para obtener una imagen holística de la progresión de las epidemias de enfermedades desde su inicio en ecologías comerciales y residenciales. A pesar de la primera aparición de la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos en Florida en 2005, la bacteria no se encontró en Texas hasta 2011, cuando los científicos la detectaron en los psílidos. La enfermedad no se detectó en los años cítricos hasta 2012, lo que sugiere que los psílidos pueden usarse para la detección temprana del patógeno HLB en áreas recientemente invadidas.

En el transcurso de este estudio de una década, la proporción de árboles y psílidos infectados aumentó exponencialmente con el tiempo, mientras que el número de campos y patios residenciales con al menos un árbol de cítricos afectado por enfermedades alcanzó el 26% y el 40% respectivamente en 2017. La investigación también reveló fluctuaciones estacionales y proporcionará una visión integral de la epidemia actual de enverdecimiento de cítricos en Texas, con lecciones potenciales para California y otras regiones productoras de cítricos que aún no se han visto afectadas. «Nuestro estudio sugiere que se podría lograr una progresión más plana de las epidemias de enfermedades de enverdecimiento de los cítricos mediante la implementación de estrategias para proteger las nuevas plantaciones de la infección y la implementación continua del programa de manejo de ACP en toda el área», dijo Mamoudou Sétamou, autor principal del estudio.  Este estudio es una buena noticia para los agricultores de Texas, quienes se alarmaron por la rápida propagación de las epidemias de enfermedades de enverdecimiento de los cítricos en Florida y les preocupaba que la pequeña industria de los cítricos de Texas se abrumaría rápidamente una vez que apareciera la enfermedad. «Sorprendentemente, nuestra investigación demostró que, aunque se observó un crecimiento exponencial en la progresión de los árboles infectados en Texas, la tasa anual de aumento fue relativamente más lenta que la reportada desde Florida. Esto nos llevó a realizar una serie de análisis que nos permitieron identificar posibles condiciones climáticas y climáticas. factores culturales que pueden estar contribuyendo a la propagación relativamente lenta de la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos en Texas «.

Fuente: https://www.eurekalert.org/

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