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9 julio 2020

UC Riverside descubre el primer tratamiento efectivo para la enfermedad destructora de los cítricos

Los científicos de Riverside han encontrado la primera sustancia capaz de controlar la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos, que ha devastado las granjas de cítricos en Florida y también amenaza a California.

El nuevo tratamiento mata eficazmente la bacteria causante de la enfermedad con una molécula de origen natural que se encuentra en los parientes silvestres de los cítricos. Esta molécula, un péptido antimicrobiano, ofrece numerosas ventajas sobre los antibióticos que se utilizan actualmente para tratar la enfermedad.

El genetista de la UCR, Hailing Jin, que descubrió la cura después de una búsqueda de cinco años, explicó que a diferencia de los aerosoles antibióticos, el péptido es estable incluso cuando se utiliza al aire libre en altas temperaturas, fácil de fabricar y seguro para los seres humanos. «Este péptido se encuentra en el fruto de las limas australianas de dedo, tolerantes al verde, que se ha consumido durante cientos de años», dijo Jin. «Es mucho más seguro utilizar este producto vegetal natural en los cultivos agrícolas que otros productos químicos sintéticos». Actualmente, algunos cultivadores en Florida están rociando antibióticos y pesticidas en un intento de salvar a los árboles de la bacteria CLas que causa el enverdecimiento de los cítricos, también conocida como Huanglongbing o HLB.

El psílido asiático de los cítricos, que aparece en la foto, propaga la bacteria que causa la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos. (Mike Lewis/UCR). «La mayoría de los antibióticos son sensibles a la temperatura, por lo que sus efectos se reducen en gran medida cuando se aplican en el clima caluroso», dijo Jin. «Por el contrario, este péptido es estable incluso cuando se usa en un calor de 130 grados». Jin encontró el péptido examinando plantas como la lima australiana conocida por poseer una tolerancia natural a la bacteria que causa la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos, y aisló los genes que contribuyen a esta inmunidad innata. Uno de estos genes produce el péptido, que luego probó durante dos años. La mejora fue pronto visible. “Se puede ver que la bacteria se redujo drásticamente, y las hojas aparecen sanas de nuevo sólo unos meses después del tratamiento», dijo Jin.

Debido a que el péptido sólo necesita ser reaplicado unas pocas veces al año, es altamente rentable para los cultivadores. Este péptido también puede desarrollarse en una solución similar a una vacuna para proteger de la infección a las plantas jóvenes y sanas, ya que es capaz de inducir la inmunidad innata de la planta a la bacteria. El péptido de Jin puede aplicarse por inyección o por pulverización foliar, y se mueve sistemáticamente a través de las plantas y permanece estable, lo que hace que el efecto del tratamiento sea más fuerte.  El tratamiento se mejorará aún más con la tecnología de inyección patentada hecha por Invaio Sciences. UC Riverside ha firmado un acuerdo de licencia exclusivo y mundial con Invaio, asegurando que este nuevo tratamiento va exactamente donde se necesita en las plantas.

«Invaio está entusiasmada por asociarse con UC Riverside y avanzar en esta innovadora tecnología para combatir la enfermedad conocida como Citrus Greening o Huanglongbing», dijo el Director Científico de Invaio, Gerardo Ramos. «La perspectiva de abordar esta enfermedad de los cultivos, que antes era incurable y devastadora, ayudar a las comunidades agrícolas y mejorar el impacto ambiental de la producción es emocionante y gratificante», dijo. «Se trata de la protección de los cultivos en armonía con la naturaleza». La necesidad de una cura para el HLB es un problema mundial, pero golpea especialmente cerca de casa ya que California produce el 80 por ciento de todos los cítricos frescos de los Estados Unidos, dijo Brian Suh, director de comercialización de tecnología en la Oficina de Asociaciones Tecnológicas de la UCR, que ayuda a llevar la tecnología universitaria al mercado para el beneficio de la sociedad a través de licencias, asociaciones y empresas de nueva creación.  «Esta licencia para Invaio abre la oportunidad de que un producto llegue al mercado más rápidamente», dijo Suh. «La investigación de vanguardia de la UCR, como el péptido identificado por el Dr. Jin, tiene un enorme potencial comercial y puede transformar la trayectoria de los problemas del mundo real con estas soluciones innovadoras».

Fuente: UC Riverside News

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