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23 Setembro 2020

Um projecto europeu para combater o ‘Citrus Greening

O Ministério Regional da Agricultura, Pecuária, Pescas e Desenvolvimento Sustentável, através do Instituto Andaluz de Investigação e Formação Agrícola e Pesqueiro (IFAPA), participa no projecto internacional ‘Life Vida for Citrus’, que visa proteger o sector citrícola da doença de Huanglongbing (HLB), também conhecido como ‘Citrus Greening’.

Esta iniciativa, que também está empenhada em implementar práticas de cultivo amigas do ambiente, surge em resposta à ameaça que a presença do Trioza erytreae na Europa representa para estas culturas, uma vez que se trata de um vector de HLB que pode propagar a doença se for detectado qualquer surto no continente.

O âmbito de acção da ‘Life Vida para os Citrinos’ inclui quatro países (Portugal, França, Itália e Espanha) e para o seu desenvolvimento conta com a colaboração de um total de 13 parceiros. Para além do Governo Regional da Andaluzia, as seguintes instituições estão a cooperar nesta iniciativa: a Associação Agrária de Jovens Agricultores (Asaja) de Málaga e a nível nacional, a Associação Valenciana de Agricultores (AVA-Asaja), a Câmara Municipal de Sevilha, o Instituto Canário de Investigação Agrícola (ICIA), o Instituto Valenciano de Investigação Agrícola (IVIA), o Centro Francês de Cooperação Internacional em Investigação Agrícola para o Desenvolvimento (Cirad) e o Instituto Nacional de Investigação Agrícola (INRA) do mesmo país. Além disso, a Agrimarba SL, Universidade do Algarve e Valenciagro – Produção Frutícola Unipessoal LDA (Portugal), e a Università Degli Studi di Catania (Itália) também colaboram.

A doença de HLB, causada pela bactéria Candidatus Liberibacter spp, pode ser transmitida através dos vectores Diaphorina citri e Trioza erytreae. Este último insecto, também conhecido como psyllid de citrinos africanos, foi detectado pela primeira vez no noroeste da Península Ibérica em 2014 e está actualmente presente na área de influência de Lisboa (Portugal), a cerca de 200 km das principais plantações de citrinos do Algarve e Huelva portugueses.

Neste momento não há nenhum surto de “Citrus Greening” na Europa, mas representa uma ameaça para as explorações de citrinos no continente dada a sua capacidade de afectar a rentabilidade das plantações. Esta doença não tem cura conhecida e os actuais meios de controlo realizados nas regiões produtoras que foram afectadas pela bactéria, têm um custo económico e ambiental elevado que é incompatível com os sistemas de produção europeus.

Trabalho de campo.

Entre os objectivos específicos da ‘Vida para os Citrinos’ está o desenvolvimento de um kit de diagnóstico precoce da doença e a avaliação de novos padrões cítricos sob condições edafoclimáticas mediterrânicas para conseguir uma melhor adaptação e resiliência das plantações. Visa também avaliar a eficácia das técnicas destinadas ao controlo dos vectores e à melhoria dos ecossistemas (plantas, solo e biodiversidade), criar um modelo replicável para os produtores europeus de citrinos e promover a cooperação internacional na prevenção e controlo da doença de HLB e de insectos capazes de a propagar.

O projecto começou com uma acção de formação e a partilha de acções técnicas realizadas até à data pelos diferentes parceiros no domínio da identificação, monitorização e controlo de vectores HLB. As acções implementadas para a gestão de coberturas e sebes e outras acções relacionadas com a melhoria da produção, saúde do solo e fertilização também foram partilhadas.

Subsequentemente, os membros do grupo de investigação procederam à implementação de várias práticas culturais nas parcelas de demonstração em que se pode observar a influência dos diferentes cenários edafo-climáticos do Mediterrâneo, uma vez que as parcelas estão localizadas em quatro países diferentes.

A fim de facilitar o acesso à informação sobre o projecto por todas as partes interessadas, foi criado um website para fornecer detalhes sobre a evolução da ‘Life for Citrus’.

O Programa LIFE é o único instrumento financeiro da União Europeia exclusivamente dedicado ao ambiente. O seu objectivo global para o período 2004-2020 é contribuir para o desenvolvimento sustentável e para a realização dos objectivos e metas da estratégia Europa 2020 e das estratégias e planos ambientais e climáticos relevantes da UE.

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