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26 febrero 2021

Benjamín Faulí: “De la capacidad de respuesta ante las plagas depende nuestro futuro”

Benjamín Faulí, Responsable de frutas y hortalizas de Asaja Málaga, explica el proyecto europeo que lideran en la lucha contra la temida enfermedad del HLB o enverdecimiento de los cítricos

Las importaciones de plagas constituyen una de las principales preocupaciones para el sector citrícola. “Una vez que se instala una plaga foránea resulta muy difícil erradicarla y las pér-didas son cuantiosas”, advierte Benjamín Faulí. Desde Asaja-Málaga se lidera un proyecto europeo en la lucha contra la temida enfermedad del HLB o enverdecimiento de los cítricos.

 Valencia Fruits. ¿La campañacitrícola en Málaga se está desarrollando conforme a las previsiones iniciales? ¿Se están alcanzando los datos aportados en el aforo de la Junta Andalucía? ¿Qué balance se puede hacer respecto ala pasada en cuanto volumen deproducción de las distintas variedades, calibres…?

Benjamín Faulí. Por ahora no hay datos oficiales, creemos que se están cubriendo las previsiones, para ajustar la cifra final hay que comprobar las cantidades comercializadas, y hay mucho movimiento de naranja andaluza hacia empresas comercializadoras de la comunidad Valenciana, por lo que hay que hacer bien los números. 

A nivel de lo que vemos en campo, creemos, como he dicho, que estamos dentro de lo previsto.

VF. ¿Cómo marcha el ritmo de comercialización? ¿Las cotizaciones de los cítricos están siguiendo una tendencia al alza? 

BF. El ritmo de comercialización es bueno. La campaña en naranja empezó bien y con precios aceptables. Enero ha sido un mes más flojo, se resintieron algunas ventas, en parte debido a los problemas logísticos y meteorológicos tan acusados. En febrero ha empezado de nuevo a remontar la campaña. La limón cotiza algo menos que en la campaña pasada y esperamos una buena campaña de Verna.

VF. ¿Cómo ha afectado a los cultivos de cítricos este invierno? ¿Las condiciones climatológicas han sido favorables en Málaga? ¿Qué efectos ha producido en el campo el golpe de Filomena? 

BF. Aquí ha habido lluvias torrenciales en puntos muy concretos y el frío tampoco ha causado daños generalizados, solo en zonas muy concretas. Había llovido con anterioridad a la bajada de temperaturas y eso ha ayudado a que hayamos podido salir con bien y con pocos daños.

VF. Las importaciones de plagas siguen siendo una de las principales preocupaciones para el sector. ¿Qué controles habría que reforzar para evitar estas continuas amenazas?

BF. Precisamente es una cuestión muy actual. Por una parte, hay que reforzar los controles y si fuera posible en los países de origen de los cítricos. Una vez se instala una plaga foránea es muy difícil erradicarla y las pérdidas son siempre muy cuantiosas. Vemos con preocupación la evolución del Cotonet de Sudáfrica, la cercanía de la Mancha negra, ya en Túnez…Por desgracia es cuestión sólo de tiempo que nos afecten más plagas.

 “Enero ha sido un mes flojo debido en parte a los problemas logísticos y meteorológicos tan acusados”

VF. Se espera que el volumen de exportación de cítricos egipcios crezca esta temporada en un 20%. ¿El crecimiento exponencial de la producción de terceros países como Egipto y Marruecos sigue siendo la principal amenaza para el futuro del sector?

BF. Egipto superó los 1,8 millones de toneladas en 2019 y ya es el principal exportador mundial de naranja. Todos sabemos los costes salariales de ese país y la gran competencia que nos puede hacer con esos volúmenes de naranja. Marruecos va poco a poco asentando sus producciones y Sudáfrica, no lo olvidemos, solapa cada vez más sus producciones con las nuestras pese a ser un país en teoría a contraestación.

VF. ¿Qué diagnóstico hace usted de la situación actual del sector citrícola en Andalucía, y particularmente en Málaga, y qué hoja de ruta hemos de marcarnos en los años venideros? 

BF. Todavía nos queda campaña por delante, pero soy optimista con la segunda parte. La hoja de ruta creo que debe de ser la especialización y reconversión, en algunos casos, a las variedades que va demandando el consumidor. No nos podemos quedar quietos.

VF. ¿Cuáles son las grandes bazas del sector citrícola malagueño, y andaluz en general, respecto a otras áreas productoras?

BF. Málaga es una provincia modesta en lo que a citricultura se refiere, pero debe ir en la línea de las producciones andaluzas: Explotaciones bien dimensionadas que ayuden a reducir los costos y apostar por la calidad extraordinaria de nuestros cítricos.

VF. El sector del limón lleva años adaptándose a la falta de disponibilidad de recursos hídricos. ¿Pero está preparado el sector para un escenario de disminución de las precipitaciones como consecuencia del cambio climático?

BF. Por una parte, deben prepararse las Administraciones competentes, que deben posibilitar y generar recursos hídricos suficientes para mantener la viabilidad de los cultivos. Por otra parte, debemos seguir investigando cómo solucionar agronómicamente el problema del déficit hídrico, como ya estamos haciendo en las investigaciones que desarrollamos en el LIFE Vida for Citrus.

VF. ¿Qué efecto cree usted que tendrá sobre el sector la nueva regulación de la Ley de la Cadena Alimentaria?

BF. Aunque está costando, espero que al final sirva para que los agricultores no obtengamos precios por debajo de los costos de producción. Por ahora va poco a poco y creo que debe de ir ajustándose y que haya valores de referencia que sean valorados y utilizados. 

 “Hay mucho movimiento de naranja andaluza hacia empresas comercializadoras de la Comunidad Valenciana”

VF. ¿Hasta qué punto la evolución de la pandemia de la COVID-19 ha condicionado el desarrollo de la presente campaña?

BF. Así como la campaña pasada hubo un alza generalizada de precios, en la campaña actual ha habido más fluctuaciones y situaciones más complejas en lo relativo a la demanda de algunas variedades, sobre todo en los últimos meses de 2020.

VF. Asaja-Málaga lidera uno de los proyectos Life europeos de lucha contra la temida enfermedad del Huanglongbing de los cítricos. ¿En qué estadio se hallan ahora mismo las investigaciones?

BF. Es fundamental la prevención. Estamos desarrollando, como sabéis, el proyecto LIFE Vida for Citrus, muy ambicioso para prevenir la entrada del HLB y además reforzar la resiliencia de los cítricos al cambio climático con prácticas culturales sostenibles, estudio de depredadores naturales, etc.

Ya estamos en la fase de aplicación de las prácticas agronómicas y tenemos los patrones distribuidos en campo. 

Queremos en breve iniciar las pruebas con un KIT de detección rápida que se va a testar en Guadalupe (Francia), donde el HLB ya está presente. Y este año iniciaremos también replicación y exposición del proyecto en las zonas citrícolas no sólo de España, también en Portugal donde ya hemos tenido un seminario en diciembre, en Italia, Córcega, etc. 

Por otra parte, también este año queremos trabajar con ciudades donde abundan los cítricos en sus calles y jardines para transmitirles la importancia de la prevención y replicar las medidas de control de posibles plagas (entre ellas HLB) para evitar en lo posible que se conviertan en zonas donde no se controlen y que no sirvan de reservorio y puedan reaparecer en campo.

 “Estamos desarrollando el proyecto LIFE Vida for Citrus, un plan muy ambicioso para prevenir la entrada del HLB”

Sería importante que pudiéramos tener más movilidad de las que nos permite ahora el COVID-19, es fundamental el contacto con las autoridades, tanto nacionales como comunitarias para poder influir en las políticas agrarias y fitosanitarias en aras de mejorar la sanidad vegetal de la UE. 

La capacidad de respuesta ante los desafíos que nos plantea el HLB y el resto de plagas es esencial para nuestro futuro como sector, tanto económica como medioambientalmente y para ello debe de haber un diálogo continuo y discusiones constructivas constantemente entre todos los actores del sector.

Fuente: Valencia Fruits https://valenciafruits.com/entrevista-benjamin-fauli-asaja-malaga/

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