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24 enero 2022

El secuestro de carbono en suelos agrícolas, prioridad de la presidencia Francesa

Life Vida For Citrus un proyecto europeo para mejorar la calidad del aire y del suelo

El ministro de Agricultura y Alimentación de Francia, Julien Denormandie, ha presentado las prioridades de la Presidencia en el ámbito de la agricultura y la pesca. Entre ellas se incluyen, por una parte, la reciprocidad de las normas comerciales —es decir, garantizar (principalmente mediante «cláusulas equivalentes») que los productos agroalimentarios importados en Europa respeten las normas medioambientales y sanitarias de la UE, en particular por lo que respecta al uso sostenible de los productos fitofarmacéuticos— y, por otra parte, la agricultura con bajas emisiones de carbono, especialmente el secuestro de carbono en suelos agrícolas.

La Comisión Europea ha presentado su Comunicación sobre los ciclos de carbono sostenibles y que allana el camino para futuras acciones destinadas a apoyar las medidas proactivas adoptadas por los agricultores para facilitar la eliminación de carbono de la atmósfera y reducir la concentración de atmosférica de CO2.

Ciclos sostenibles de carbono

La Comisión adoptó el 15 de diciembre una Comunicación sobre ciclos sostenibles del carbono. estableciendo cómo aumentar las remociones de carbono de la atmósfera. Para equilibrar los impactos de nuestras emisiones de CO2, la UE deberá reducir drásticamente su dependencia del carbono fósil, mejorar la agricultura de carbono para almacenar más carbono en la naturaleza y promover soluciones industriales para eliminar y reciclar el carbono de manera sostenible y verificable. La Comunicación establece acciones a corto y mediano plazo para apoyar la agricultura de carbono y mejorar este modelo de negocio verde para recompensar mejor a los administradores de tierras por el secuestro de carbono y la protección de la biodiversidad. Para 2030, las iniciativas de agricultura de carbono deberían contribuir con 42 millones de toneladas de almacenamiento de CO2 a los sumideros de carbono naturales de Europa. Las medidas para lograr este objetivo incluyen:

  • Promover prácticas agrícolas de carbono en el marco de la Política Agrícola Común (PAC) y otros programas de la UE como LIFE y la misión de investigación «Soil Deal for Europe» de Horizon Europe, y a través de la financiación pública nacional y la financiación privada;
  • Estandarizar las metodologías de seguimiento, notificación y verificación necesarias para proporcionar un marco de certificación claro y fiable para la agricultura de carbono, que permita el desarrollo de mercados de carbono voluntarios;
  • Proporcionar mejores conocimientos, gestión de datos y servicios de asesoramiento personalizados a los administradores de la tierra, tanto en la tierra como dentro del ecosistema de carbono azul.
  • Retirar y almacenar más carbono de la atmósfera, los océanos y los humedales costeros es esencial para lograr el compromiso jurídicamente vinculante de la UE de alcanzar la neutralidad climática para 2050.

La eliminación de carbono es vital para mantener nuestros compromisos climáticos al alcance. Junto con fuertes reducciones de emisiones, soluciones sostenibles para eliminar y reciclar el carbono, lo que hará que nuestra economía sea más resistente y nos ayudará a combatir las crisis climática y de biodiversidad.

AGRICULTURA Y SILVICULTURA, ALIADAS EN LA LUCHA DEL CAMBIO CLIMÁTICO

La agricultura y la silvicultura son aliadas en la lucha contra el cambio climático ya que mitigan sus impactos mediante la eliminación de carbono de la atmósfera. La agricultura de carbono fortalecerá la contribución de los agricultores y silvicultores a la descarbonización de nuestra economía, proporcionando ingresos adicionales para los agricultores, al tiempo que protege la biodiversidad, hace que las granjas sean más resistentes a los desastres naturales y garantiza la seguridad alimentaria.

La investigación y la innovación también contribuirán a este objetivo, proporcionando más soluciones a los agricultores y silvicultores.

Para finales de 2022, la Comisión propondrá un marco normativo de la UE para la certificación de las absorciones de carbono.

Life Vida For Citrus un proyecto europeo para mejorar la calidad del aire y del suelo

En la línea de las prioridades fijadas por la presidencia europea se enmarca el proyecto Life Vida For Citrus, coordinado por Asaja Málaga y que tiene como premisas mejorar la calidad del suelo y del aire en la Unión Europea. Para ello, este proyecto, que cuenta con financiación de la UE, tiene tres líneas de acción en el cultivo de cítricos: red negra, reducción de riego y cubiertas vegetales.

MALLA NEGRA

El uso de mallas negras reduce la evaporación del agua, permite una mayor humedad del suelo, favorece la estabilidad estructural y fertilidad del suelo y reduce la salinización. Todo ello se s traduce en una merma en el consumo de agua de hasta un 30% y por tanto en una reducción de la demanda de energía eléctrica en el riesgo y por tanto de las emisiones.

REDUCCIÓN DEL RIEGO EN CÍTRICOS

Otra de las líneas en las que se trabaja con el fin de mejorar la calidad de los suelos es el riego deficitario (RD), una alternativa encaminada a mejorar la eficiencia en el uso del agua aumentando la productividad. Con el uso del riego deficitario se persigue minimizar el consumo de agua sin que la producción del cultivo se vea afectada.

El riego deficitario controlado (RDC) es una estrategia de ahorro de agua en la que las restricciones hídricas tienen en cuenta la fase fenológica del cultivo y su sensibilidad a las restricciones hídricas con el fin de minimizar su impacto en la calidad del fruto y en la producción.  Pero es que además la reducción del riego en los cítricos se traduce también en un menor uso de los fertilizantes químicos, sulfatos y nitratos.

Los tratamientos de riego deficitario se han establecido mediante pequeñas válvulas de riesgo instaladas al inicio de una de las líneas de goteo. En 2020 se instalaron contadores volumétricos en las parcelas demostrativas para el registro del volumen real de agua aplicada y el seguimiento o ajuste de los diferentes tratamientos de riego.

El riego de cultivos es uno de los factores que influye directamente en la dinámica de flujo de CO2 de los suelos; con una reducción en la cantidad de agua aportada a los mismos se traducirá en una merma en las tasas de flujo de CO2 del suelo, contribuyendo a mitigar el calentamiento global.

CUBIERTAS VEGETALES

Otra de las líneas de investigación en el marco del proyecto Life Vida For Citrus es el uso de cubiertas vegetales. El suelo es un recurso no renovable que los agricultores tratan con mimo. En este sentido las cubiertas vegetales se presentan como una excelente opción ya que además de proteger el suelo, mejora su calidad.

Las plantas y restos de vegetación una vez segados forman una capa en el suelo que le protege por ejemplo de las escorrentías de las lluvias, evitando también la aparición de cárcavas y sumideros en los terrenos en pendiente.  Pero además las cubiertas vegetales, los restos orgánicos, las hojas, los tallos y las raíces de las plantas, suponen un a fuente de alimento que estimula la fauna microbiana, aumentando los niveles de materia orgánica y su biodiversidad.

La agricultura mediterránea, aliada en la lucha del cambio climático

Proyectos como Life Vida For Citrus trabajan en la investigación de cómo cultivos leñosos mediterráneos como los cítricos suponen sumideros de carbono. El uso por ejemplo de las citadas cubiertas vegetales favorece la absorción de carbono. Se estima que el secuestro de carbono de estas cubiertas vegetales plantadas en los cítricos pueden suponer 1,3 toneladas/ha/año más que en manejo convencional.

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